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¿Cómo se desarrolla un hombro congelado?

¿Y cuáles son los procesos a nivel tisular?

  • La base es una inflamación media pero crónica
  • La inflamación es seguida por fibrosis progresiva
  • La inyección de corticoesteroides solo es útil en etapas tempranas del desorden

Un hombro congelado es causado por una serie de procesos, los cuales perturban la producción de colágeno alrededor de la articulación del hombro. Muchos factores juegan un rol en este proceso. Y aún así, el desencadenante que pone todo en movimiento es desconocido todavía. Científicos alemanes pudieron recaudar suficiente información de 48 estudios científicos para mapear la cascada de reacciones que provocan un hombro congelado.

Tratamiento

La fisioterapia e inyecciones de corticoesteroides son los tratamientos más comúnmente aplicados para un hombro congelado. Una inyección de corticoesteroides puede reducir la inflamación, pero no puede revertir los cambios fibróticos que ocurren posteriormente. Por lo tanto, esta inyección es solo efectiva en las etapas tempranas del desorden. El tratamiento fisioterapéutico tiene como objetivo hacia la movilidad de la articulación, pero el terapeuta necesita tomar en cuenta la capacidad de carga y la irritabilidad del tejido: se requiere el estrés mecánico moderado para remodelar la matriz extracelular, pero las movilizaciones son contraproducentes si se excede el umbral del dolor.  

Revisión cualitativa

Los investigadores derivan sus descubrimientos de 48 estudios con información sobre los hombros congelados: treinta estudios en los cuales las biopsias de hombro revelaron cambios tisulares, quince estudios que indicaron una asociación entre el mecanismo patológico de otras enfermedades, y tres estudios en ratas los cuales describieron el proceso fisiopatológico a detalle. La figura 3 del estudio -de libre acceso- muestra esquemáticamente las fases sucesivas que promueven la rigidez de la articulación.

> De: Kraal et al., J Exp Orthop 7 (2020) 91 . Reservados todos los derechos The Author(s). Haga clic aquí para ver el resumen en línea. Traducción de Patricia Velázquez

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Opinión experta por Suzanne Wiertsema, PhD

The term Frozen Shoulder (FS) is frequently used in the various consulting rooms of general practitioners, physiotherapists, orthopaedic or trauma surgeons and other healthcare providers. Not in all cases there actually is an FS, but there is confusion with, for example, a postoperative stiff shoulder, osteoarthritis, or an acute bursitis.

It remains difficult to explain to patients (and non-specialised health care providers) the fundamental process that underlie an FS and what the best approach is in each phase. Even more so, because informing, waiting, and giving the natural recovery process time, feels as ‘doing nothing’ for health care providers who are used to ‘doing something’. 

This paper describes very clearly what happens at a tissue level in the shoulder during the three phases and provides insight into when it makes sense to exercise (or apply other interventions) and why. The advice is to not read this article on the most detailed level, but to use the broad outlines and advice to inform patients (and referring physicians) better. For shoulder physiotherapists, however, this is a wonderful paper that really dives deep on the tissue level. 

This paper, in combination with the Dutch practice guideline Frozen Shoulder, provides a very complete image of the background and therapeutic possibilities:

  • The freezing (inflammation) phase takes 4 to 9 months and is characterised by a lot of pain and an increasingly limited range of motion. Therapy is aimed at informing, moving within the pain threshold, relaxation, and maintaining fitness. A corticosteroid injection may be effective in an early stage. 
  • The frozen (stiffness) phase also takes 4 to 9 months. Limitation in range of motion remains stable, and reactivity and pain are slowly reducing. Gradually, more exercises towards the end positions of the joint can be performed.
  • The thawing phase takes 4 to 12 months, depending on therapy compliance. Pain is gone and range of motion slowly comes back. It is allowed to exercise intensively.

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